Re-Imagining Democracy in the Age of Revolutions: America, France, Britain, Ireland, 1750-1850, by Joanna Innes & Mark Philp (eds)

Joanna Innes, Mark Philp, Re-inventing Democracy in the Age of Revolutions: America, France, Britain, Ireland, 1750-1850, Oxford, Oxford University Press, 2013.

This an important book on the origins of our modern democracies. The title says it all: democracy was re-imagined during the Age of Revolutions in the Atlantic world. National contexts interacted with the Atlantic dynamics of revolutions and republicanism — whether it was embraced or fought — to produce a new political regime, which then became a defining feature of the 19th century.

The approach is commendable: three authors explore one country, two at the beginning and at the end of the period, and then one reviews the entire period. The United States, France, Great Britain and Ireland are thus explored. The concluding chapter « Synergies » tries to draw out conclusions.
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Revolutions without Borders. The Call to Liberty in the Atlantic World de Janet Polasky

Janet Polasky, Revolutions without Borders. The Call to Liberty in the Atlantic World, Yale University Press, New Haven & London, 2015.

J’étais enthousiaste quant au projet de ce livre : la tentative de proposer un nouveau récit, plus de 50 après la somme de R. R. Palmer, The Age of Democratic Revolutions, des révolutions qui ont circulé de part et d’autres d’un Atlantique qui va des Etats-Unis à la Pologne en y incluant les nouveaux champs historiographiques était évidemment prometteuse. Qui plus est, le parti-pris de Janet Polasky me séduisait encore davantage lorsqu’elle annonce, en introduction, qu’elle cherche à relier des récits disparates (du récit national au récit individuel et toutes les échelles entre-deux) dans un récit atlantique, donc, en se focalisant notamment sur ceux laissés par les révolutionnaires eux-mêmes, ceux qui ont dessiné cet espace atlantique du fait de leurs voyages incessants (Thomas Paine, Joel et Ruth Barlow, Mary Wollestonecraft, Theobald Wolfe Tone, etc.). Car ces « citoyens du monde » comme ils se définissaient eux-même ont ainsi donné accès aux idéaux qui les animaient, des idéaux cosmopolites et utopiques, décrits comme tels depuis, enfouis, oubliés, dénigrés, et dont il semble plus que jamais nécessaire aujourd’hui de les redécouvrir.

Hélas, le livre n’est pas à la hauteur de ses ambitions. Lire la suite

The Men of No Property: Irish Radicals and Popular Politics in the late Eighteenth Century by Jim Smyth

Jim Smyth, The Men of No Property: Irish Radicals and Popular Politics in the late Eighteenth Century, Palgrave Macmillan, Basingstoke & London, 1992, 251 p.

In writing about the radical politics and their grip on the lower classes of Ireland in the 1790s, Jim Smyth has delivered a seminal, if somehow unfinished, book. Lire la suite